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Se presenta un nuevo proyecto al concurso Transformers de la DARPA

publicado el Roberto Fresnedal

adaqe32El otro día os mostré el proyecto que la firma tejana AVX Aircraft ha presentado para el proyecto TX de la DARPA. Esta semana se ha dado a conocer otro más, que trata de hacer honor al Humvee de las fuerzas armadas de EEUU. Se trata de otra compañía de Texas denominada Textron. Según su presidente, Steven Reid, gracias a lo avanzado que están en la mayoría de las tecnologías necesarias, su vehículo podría estar listo para volar relativamente pronto.

Textron pretende aplicar al proyecto una serie de trabajos en los que se encuentra bastante adelantada. Uno de ellos, realizado en colaboración con la empresa Carter Aviation Technologies, con la que pretenden construir un vehículo aéreo para el transporte personal. Para ello ya tienen listo un motor acoplado a un rotor con un eje, aunque parece una turbina es más parecido a las hélices de un helicóptero.

Cuando el vehículo esté en fase de despegue, este motor girará hasta colocarse en situación para ofrecer al Shadow UAV un despegue casi vertical. Cuando haya ganado altura suficiente y el aparato se sostenga gracias a las grandes hélices que se pliegan hacia atrás justo a la altura del pilar B, el rotor girará de nuevo para aportar empuje trasero. El rotor ya está diseñado y se podrá construir con materiales muy ligeros.

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AVX Aircraft presenta a la DARPA su vehículo táctico militar todoterreno

publicado el Roberto Fresnedal

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Hace algunos meses, os hablé de un nuevo proyecto de la DARPA, una agencia militar estadounidense que depende del Ministerio de Defensa. El organismo, conocido mundialmente por promover el concurso internacional de coches sin conductor más importante del mundo, creo el mes de enero pasado un nuevo programa denominado TX. El proyecto, quizá denominado así por la película Transformers, no podía tener un nombre más afortunado.

El TX pretende impulsar el desarrollo de un vehículo táctico que pueda trasnportar a entre una y cuatro personas y sea capaz de volar y circular por tierra. En el pliego de condiciones se especifica que el vehículo debe ser capaz de aterrizar y despegar en vertical, además de tener unas considerables capacidades como todoterreno y que también pueda saltarse en paracaídas desde su interior.

Como es un invento español, seguro que lo desecharían pero el autogiro ofrecería grandes posibilidades en este terreno. En cualquier caso, esta semana, la compañía asentada en Forth Worth, AVX Aircraft acaba de presentar la maqueta de este espectacular vehículo que vuela gracias a dos rotores direccionables asistidos por dos pequeñas turbinas que le darán una gran maniobrabilidad.

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Toyota ya conocía los problemas de motor del Lexus desde hacía dos años

publicado el Edu Garcia Lopez

Toyota conocía los problemas en el Lexus LS desde hace 2 años

Una vuelta de tuerca más en todo lo sucedido con las llamadas a revisión de la firma asiática Toyota. En concreto de la llamada a revisión de los Lexus debido a un problema técnico en el motor causado por un defecto en el muelle de válvula, un componente crucial del motor del vehículo, y cuyo fallo puede provocar que el propulsor se cale mientras el coche está en movimiento.

Pues bien, ahora, aparece la noticia de que Toyota ya conocía el problema con anterioridad, dos años atrás, en el año 2008, cuando incluso llegó a cambiar la válvula defectuosa, pero no pensó que fuera necesario convocar a los usuarios para arreglarla de manera masiva. Hasa ahora, claro está.

Total, que el problema no afecta a los modelos producidos desde 2008, pero claro, aquellos que no se enteraron de la llamada a revisión, pues lo han continuado teniendo. Y desde entonces hasta ahora, cuando Toyota Motor Corporation inició el pasado lunes un pedido de devolución mundial para cambiar la pieza defectuosa de los Lexus.

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Toyota retira 5.791 Lexus en China por fallos en el motor [con video]

publicado el Edu Garcia Lopez

Toyota retira 5.791 Lexus en China por fallos en el motor [con video]

La cosa ya empieza a tomar tintes algo difíciles de explicar. Y es que últimamente Toyota tiene la negra. No salen de una y se meten en otra. Y así, de revisión en revisión y tiro porque me toca. Habrá quien diga que se lo merecen. Otros, los propietarios de un vehículo de la marca, pues estarán cruzando los dedos esperando no ser los próximos.

Los últimos en caer han sido los propietarios de uno de los modeloes de la firamd e lujo de Toyota, el Lexus LS. En total 5.791 vehículos, que deberán ser llamados a revisión en China debido a unos fallos en el motor que han salido a la luz después de una inspección de las autoridades de calidad del país asiático.

Tiene guasa la cosa, porque esta noticia salta justo meses después de que la firma automovilística nipona haya empezado a emitir en televisión un nuevo anuncio donde bajo el título ‘‘Tu Toyota es también mi Toyota’’, intenta, una vez más, compensar la pérdida de confianza que los usuarios de la marca están sufriendo últimamente. [Después del salto el anuncio en cuestión].

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El Porsche 911 GT3 Cup se estrena mañana en la Subida Internacional al Pikes Peak

publicado el Roberto Fresnedal

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La Subida Internacional al Pikes Peak es una prueba que lleva celebrándose más de ochenta años en la famosa montaña que es además uno de los símbolos del Estado de Colorado. En el pasado, marcas como Corvette, Audi o Peugeot han dejado allí su impronta. De hecho, como os mostré hace tiempo, Audi va a llevar este año a un TT sin conductor cuya finalidad no será ganar la prueba evidentemente, sino llegar sano y salvo en un tiempo decente.

En esta clásica hay un montón de categorías, la más bestia de todas es de prototipos ilimitados y aquí Suzuki lleva algunos años de incontestable dominio de las manos de Tajima. En la clase de coches de producción, como su nombre indica, puede entrar cualquier modelo de una serie que supere las dos mil unidades. A partir de mañana, Porsche participará en esta competición por primera vez con un GT3 Cup.

Está claro que Porches han participado a centenares en esta ascensión a lo largo de sus 87 ediciones previas, pero ésta será la primera vez para uno de esos radicales 911 de competición que se llevan montando en Stuttgart desde 1989. Al volante irá Jeff Zwart, un director de películas comerciales de Woody Creek, Colorado. A la disposición de este piloto, que ya ha ganado aquí seis veces, estarán Porsche Motorsport North America y Pirelli Tires.

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BMW llamará a revisión los Serie 1 por riesgo de incendio

publicado el Jordi

BMW Serie 1

De las llamadas a revisión no se salva nadie, ni siquiera las marcas premium con mejor reputación. La última en anunciar problemas de seguridad es BMW, que llamará a revisión el Serie 1 por tener un riesgo importante de incendio tras sufrir un accidente, por lo que deberán pasar por taller los automóviles correspondientes a este modelo para solventar dicho problema.

El problema en cuestión está en los cinturones de seguridad, ya que la distancia entre el material aislante que hay alrededor de los pretensores de los cinturones y los propios pretensores es demasiado pequeña. Debido a esta distancia tan reducida, después de un accidente el material aislante mencionado se podría sobrecalentar y generar un incendio en el vehículo.

BMW Serie 1
BMW Serie 1BMW Serie 1BMW Serie 1

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Un coche robotizado aparca por sí mismo haciendo un trompo (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

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Hace tiempo que las firmas automovilísticas se pusieron a trabajar en asistentes para el aparcamiento. Así, por ejemplo VW y Toyota ofrecen en algunos de sus modelos un sistema que, cuando el vehículo se encuentra en una determinada posición, es capaz de estacionar el vehículo automáticamente. Creo que en uno de los casos funciona con sensores convencionales y, en el Toyota, con una cámara que obliga a pasar por delante del hueco para poder leer el espacio disponible.

En cualquier caso, se trata de asistencias avanzadas aunque nada parecido a lo que acaba de mostrar la Universidad de Stanford. Quizá se deba a que este vehículo robotizado lo ha desarrollado parte del equipo de competición a que hayan escogido una maniobra tan deportiva para realizar el aparcamiento. A lo mejor recordáis que una parte de ese equipo se encuentra preparando un Audi TT para la subida al Pikes Peak, dentro de unas semanas.

El Volkswagen Passat familiar estaciona realizando lo que se conoce popularmente como “vuelta contrabandista”. Esta maniobra se realiza cogiendo cierta velocidad marcha atrás (puede hacerse en segunda a unos 50 km/h) para de repente pisar embrague y girar el volante 90º. El coche derrapa con las ruedas delanteras y, si no se engrana inmediatamente la segunda o tercera y se pisa a fondo, se detiene al girar unos 90º.

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El sistema de detención antirrobo de OnStar gana el premio Edison (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

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Quizá nunca os vuelva a hablar de los premios Edison porque se conceden en los EEUU desde el año 1987 para celebrar la memoria de uno de los mayores inventores de todos los tiempos, Thomas Alva Edison. El caso es que este año, el Edison de plata ha ido para una aplicación que GM ha introducido en su sistema OnStar al que lleva alimentando de toda clase de interesantes añadidos. En este caso se trata de un sistema de detención de emergencia del vehículo.

Sí, desde luego que deberían llevar todos algo así, el dispositivo además puede operarse de dos maneras: por el usuario si se percata de que su vehículo le ha sido sustraído o por la Policía. En ambos casos, en cuanto se confirma el robo, las autoridades se comunican con la central de OnStar para que ésta comience a reducir remotamente la velocidad del vehículo. Así se conseguirán evitar los aparatosos accidentes que producen las persecuciones policiales.

Abajo podéis ver un vídeo de algunas de ellas y luego a policías de EEUU hablando de las bondades de esa nueva aplicación. Después se ve una pequeña demostración de cómo funciona y es usada por los agentes de la ley. Como la cobertura de OnStar en ese país es total, si el dueño detecta el robo en poco tiempo, los cacos no tienen nada que hacer porque la compañía tiene el vehículo permanentemente localizado.

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Vídeo: el revisado control de estabilidad del Lexus GX460

publicado el Edu Garcia Lopez

Vídeo: el revisado control de estabilidad del Lexus GX460

Si recordáis llevamos días hablando sobre la llamada a revisión que la firma automovilística Toyota había decidido llevar a cabo y que afectaba al Lexus GX460 y al Land Cruiser debido a los problemas en el control de estabilidad que los modelos tenían y que fueron hechos públicos desde los Estados Unidos por Consumers Reports.

Así que puestos a revisar, pues lo enseñamos. Y es que Toyota ha querido enseñarnos los avances, el antes y el después de la reprogramación del Control de Estabilidad del Vehículo (VSC). Según la marca, únicamente ha sido necesario proporcionar una actualización al software, y probar los resultados en curvas a 90 y a 95 km/h. [Después del salto podréis ver el video completo].

Como ya os adelantamos, los clientes de Lexus tendrán su GX460 revisado y listo para circular sin peligro antes del fin del presente mes de Abril. Y es que los clientes irán recibiendo sus actualizaciones a medida que la marca reciba el software necesario para actualizar sus coches. El coche, quedará listo en tan sólo 1 hora.

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Toyota finalmente llama a revisión el Lexus GX460 y el Land Cruiser

publicado el Jordi

Toyota Land Cruiser 150

Definitivamente Toyota ha decidido llamar a revisión el Lexus GX460 junto con el Land Cruiser, modelo que deriva directamente del GX. Todo esto es debido a que, desde EE.UU., Consumers Reports recomendó no comprar el Lexus por tener una estabilidad insuficiente en situaciones de exigencia extrema.

A consecuencia de la petición de Toyota, 9.400 unidades del Lexus GX430 deberán pasar por los talleres de la marca japonesa para ser revisados. Los vehículos revisados recibirán una actualización del software que controla el control de estabilidad (ESP), gracias al cual se corregirá la pérdida de tracción en el eje trasero en situaciones de alto riesgo.

Los clientes de Lexus tendrán su GX460 revisado y listo para circular sin peligro antes del fin del presente mes de Abril. Finalmente Toyota ha encontrado la solución al problema, así que las ventas del Lexus GX460, que estuvieron detenidas desde que el 13 de Abril por cuestiones de seguridad, podrán volver a la normalidad.

Toyota Land Cruiser 150
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