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OnStar avisará a los conductores del peligro de calor excesivo para los niños

publicado el Roberto Fresnedal

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Se trata de una escena que cada año se repite (aunque, también es verdad que los tristes protagonistas suelen ser las mascotas familiares más bien): un conductor o conductora con prisa se baja del coche a hacer un recado rápido y le lleva más de la cuenta. Lo terrible es que dentro se deja a su hijo pequeño –o perro- y sobre el coche está cayendo un sol muy intenso. En pocos minutos, la temperatura del habitáculo puede llegar a producir una tragedia.

En el caso de estos usuarios, tan indefensos, la única arma es la precaución y sentido común de los conductores. Por esta razón, OnStar ha recordado en el comunicado que anunciaba que avisará a los propietarios de vehículos con su sistema instalado de que hace mucho calor en el exterior y que, por favor, no se dejen a los niños ni a los animales en el interior del coche. En EEUU se está desarrollando una fuerte campaña para evitar estos descuidos.

En lo que va de temporada veraniega, desde el 28 de marzo, al menos 28 niños han fallecido en todo el país por golpes de calor producidos por esta causa. En España, las estadísticas se desconocen, la DGT no lleva la cuenta de este tipo de fallecimientos en los coches, aunque también hay casos. Recuerdo haber leído hace años uno sobre una mujer que se había bajado del coche y dejó allí a su hijo…para poder jugar al bingo.

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Se presenta un nuevo proyecto al concurso Transformers de la DARPA

publicado el Roberto Fresnedal

adaqe32El otro día os mostré el proyecto que la firma tejana AVX Aircraft ha presentado para el proyecto TX de la DARPA. Esta semana se ha dado a conocer otro más, que trata de hacer honor al Humvee de las fuerzas armadas de EEUU. Se trata de otra compañía de Texas denominada Textron. Según su presidente, Steven Reid, gracias a lo avanzado que están en la mayoría de las tecnologías necesarias, su vehículo podría estar listo para volar relativamente pronto.

Textron pretende aplicar al proyecto una serie de trabajos en los que se encuentra bastante adelantada. Uno de ellos, realizado en colaboración con la empresa Carter Aviation Technologies, con la que pretenden construir un vehículo aéreo para el transporte personal. Para ello ya tienen listo un motor acoplado a un rotor con un eje, aunque parece una turbina es más parecido a las hélices de un helicóptero.

Cuando el vehículo esté en fase de despegue, este motor girará hasta colocarse en situación para ofrecer al Shadow UAV un despegue casi vertical. Cuando haya ganado altura suficiente y el aparato se sostenga gracias a las grandes hélices que se pliegan hacia atrás justo a la altura del pilar B, el rotor girará de nuevo para aportar empuje trasero. El rotor ya está diseñado y se podrá construir con materiales muy ligeros.

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AVX Aircraft presenta a la DARPA su vehículo táctico militar todoterreno

publicado el Roberto Fresnedal

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Hace algunos meses, os hablé de un nuevo proyecto de la DARPA, una agencia militar estadounidense que depende del Ministerio de Defensa. El organismo, conocido mundialmente por promover el concurso internacional de coches sin conductor más importante del mundo, creo el mes de enero pasado un nuevo programa denominado TX. El proyecto, quizá denominado así por la película Transformers, no podía tener un nombre más afortunado.

El TX pretende impulsar el desarrollo de un vehículo táctico que pueda trasnportar a entre una y cuatro personas y sea capaz de volar y circular por tierra. En el pliego de condiciones se especifica que el vehículo debe ser capaz de aterrizar y despegar en vertical, además de tener unas considerables capacidades como todoterreno y que también pueda saltarse en paracaídas desde su interior.

Como es un invento español, seguro que lo desecharían pero el autogiro ofrecería grandes posibilidades en este terreno. En cualquier caso, esta semana, la compañía asentada en Forth Worth, AVX Aircraft acaba de presentar la maqueta de este espectacular vehículo que vuela gracias a dos rotores direccionables asistidos por dos pequeñas turbinas que le darán una gran maniobrabilidad.

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El Porsche 911 GT3 Cup se estrena mañana en la Subida Internacional al Pikes Peak

publicado el Roberto Fresnedal

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La Subida Internacional al Pikes Peak es una prueba que lleva celebrándose más de ochenta años en la famosa montaña que es además uno de los símbolos del Estado de Colorado. En el pasado, marcas como Corvette, Audi o Peugeot han dejado allí su impronta. De hecho, como os mostré hace tiempo, Audi va a llevar este año a un TT sin conductor cuya finalidad no será ganar la prueba evidentemente, sino llegar sano y salvo en un tiempo decente.

En esta clásica hay un montón de categorías, la más bestia de todas es de prototipos ilimitados y aquí Suzuki lleva algunos años de incontestable dominio de las manos de Tajima. En la clase de coches de producción, como su nombre indica, puede entrar cualquier modelo de una serie que supere las dos mil unidades. A partir de mañana, Porsche participará en esta competición por primera vez con un GT3 Cup.

Está claro que Porches han participado a centenares en esta ascensión a lo largo de sus 87 ediciones previas, pero ésta será la primera vez para uno de esos radicales 911 de competición que se llevan montando en Stuttgart desde 1989. Al volante irá Jeff Zwart, un director de películas comerciales de Woody Creek, Colorado. A la disposición de este piloto, que ya ha ganado aquí seis veces, estarán Porsche Motorsport North America y Pirelli Tires.

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Chevrolet muestra cómo actuar ante una emergencia en el Volt (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

Cursos para cortar el Chevrolet Volt

Hace ya algunos años que hay coches híbridos en el mercado, lo que muchos no saben es que algunos de los circuitos que emplea por ejemplo el Toyota Prius son de alta tensión, es decir, hay peligro mortal si se los manipula sin el debido cuidado. Esta característica, que no es ningún problema en el uso cotidiano del vehículo, tampoco resulta peligrosa en caso de accidente puesto que se trata de vehículos que pasan las más rigurosas pruebas de impacto y de calidad.

El problema viene si, tras sufrir algún accidente, uno o varios ocupantes se quedan atrapados en su interior. En todos esos casos, los encargados de sacarlos de allí son los bomberos y es necesario formar a este cuerpo para que sepan dónde pueden y dónde no pueden cortar. En EEUU, Chevrolet se ha tomado ya la responsabilidad de formar a un grupo de ellos sobre cómo actuar frente a una emergencia con su inminente Volt, un híbrido de autonomía extendida.

Este vehículo combina un grupo de potentes baterías y un motor eléctrico con otro pequeño de combustión que, evidentemente, necesita un depósito de gasolina. Tras pasar más de 50 crash test con éxito –el Volt emplea un acero de alta resistencia al 80% como aleación principal- la firma se ha aliado con OnStar para crear el primer programa de entrenamiento para formar a los servicios de emergencia sobre las tecnologías del coche eléctrico.

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Un coche robotizado aparca por sí mismo haciendo un trompo (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

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Hace tiempo que las firmas automovilísticas se pusieron a trabajar en asistentes para el aparcamiento. Así, por ejemplo VW y Toyota ofrecen en algunos de sus modelos un sistema que, cuando el vehículo se encuentra en una determinada posición, es capaz de estacionar el vehículo automáticamente. Creo que en uno de los casos funciona con sensores convencionales y, en el Toyota, con una cámara que obliga a pasar por delante del hueco para poder leer el espacio disponible.

En cualquier caso, se trata de asistencias avanzadas aunque nada parecido a lo que acaba de mostrar la Universidad de Stanford. Quizá se deba a que este vehículo robotizado lo ha desarrollado parte del equipo de competición a que hayan escogido una maniobra tan deportiva para realizar el aparcamiento. A lo mejor recordáis que una parte de ese equipo se encuentra preparando un Audi TT para la subida al Pikes Peak, dentro de unas semanas.

El Volkswagen Passat familiar estaciona realizando lo que se conoce popularmente como “vuelta contrabandista”. Esta maniobra se realiza cogiendo cierta velocidad marcha atrás (puede hacerse en segunda a unos 50 km/h) para de repente pisar embrague y girar el volante 90º. El coche derrapa con las ruedas delanteras y, si no se engrana inmediatamente la segunda o tercera y se pisa a fondo, se detiene al girar unos 90º.

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El sistema de detención antirrobo de OnStar gana el premio Edison (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

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Quizá nunca os vuelva a hablar de los premios Edison porque se conceden en los EEUU desde el año 1987 para celebrar la memoria de uno de los mayores inventores de todos los tiempos, Thomas Alva Edison. El caso es que este año, el Edison de plata ha ido para una aplicación que GM ha introducido en su sistema OnStar al que lleva alimentando de toda clase de interesantes añadidos. En este caso se trata de un sistema de detención de emergencia del vehículo.

Sí, desde luego que deberían llevar todos algo así, el dispositivo además puede operarse de dos maneras: por el usuario si se percata de que su vehículo le ha sido sustraído o por la Policía. En ambos casos, en cuanto se confirma el robo, las autoridades se comunican con la central de OnStar para que ésta comience a reducir remotamente la velocidad del vehículo. Así se conseguirán evitar los aparatosos accidentes que producen las persecuciones policiales.

Abajo podéis ver un vídeo de algunas de ellas y luego a policías de EEUU hablando de las bondades de esa nueva aplicación. Después se ve una pequeña demostración de cómo funciona y es usada por los agentes de la ley. Como la cobertura de OnStar en ese país es total, si el dueño detecta el robo en poco tiempo, los cacos no tienen nada que hacer porque la compañía tiene el vehículo permanentemente localizado.

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La DARPA planea aviones voladores que puedan espiar a todos los conductores urbanos

publicado el Roberto Fresnedal

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De llegar a realizarse, estaríamos quizá ante una especie de gran hermano en las vías urbanas que podría seguir a cualquier vehículo que circulara por ellas. Veamos qué hace falta para conseguirlo: algún tipo de avión no tripulado, cámaras de ultra alta definición, un radar, un software capaz de distinguir objetos y teleobjetivos. Pues bien, todo está más o menos disponible hoy en día. Eso mismo han debido pensar en la DARPA y se han lanzado a desarrollar un prototipo de radar para estos usos.

La idea es conseguir desarrollar un dispositivo que pueda penetrar en los “cañones urbanos” que forman los altos edificios. El radar es un dispositivo que resulta muy eficaz en el cielo abierto en grandes extensiones pero que es impreciso cuando hay obstáculos grandes como los propios edificios. La nueva tecnología se denomina MER (Multipath Exploitation Radar) y podría usar los edificios como espejos para seguir objetos predefinidos como un vehículo.

La Agencia de Investigación Avanzada en Defensa (DARPA) cree que de conseguir desarrollar un radar así, podrían cubrir toda el área metropolitana de una gran ciudad con dos aviones no pilotados. Con ellos podrían seguir los movimientos de cualquier vehículo. Los técnicos creen que este tipo de dispositivos podría cubrir una distancia mucho mayor que los actuales, por ejemplo se podría cubrir una superficie de 1.000 km2 -equivalente a la ciudad de Bagdad- con tres de ellos.

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La tracción Quattro de Audi cumple 30 años

publicado el Roberto Fresnedal

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Audi presentó por primera vez la tracción quattro en el Salón Internacional de Ginebra del año 1980. Desde entonces, esta tecnología de la marca de Inglostadt se ha convertido en uno de los santo y seña de la firma. La idea inicial era tan genial como revolucionaria: adaptar a un turismo de calle un sistema de tracción total desarrollado para un todoterreno con fines militares.

Con la carrocería modificada de un Audi Coupé y un motor de cinco cilindros turboalimentado de 200 CV, el Audi quattro presentado fue la gran atracción. Audi decidió entonces que el sistema quattro no sería exclusivo de sus futuros modelos deportivos, sino también de sus turismos que se distinguirían de la competencia gracias a su único sistema de tracción. Este sistema de tracción total dominó en las pistas de rallyes al conseguir cuatro campeonatos mundiales sucesivos entre 1982 y 1984.

También estableció registros históricos en la mítica subida al Pikes Peak, hasta que tras la abolición de los legendarios Grupo B el equipo oficial de la fábrica se volcó en los circuitos permanentes de alta velocidad. La tracción total permanente quattro mostró de nuevo su superioridad también sobre el asfalto, desde la victoria en el campeonato norteamericano TrasAm de 1988 hasta el año 1996, en el que el Audi A4 quattro Superturismo venció en siete campeonatos nacionales de turismos.

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Qualcomm muestra en Barcelona el sistema MMI Plus de A8

publicado el Roberto Fresnedal

Sistema MMI

Estos días se está celebrando en Barcelona el Mobile World Congress 2010, uno de los salones más importantes del mundo sobre telefonía móvil. Desde hace unos años, este tipo de aplicaciones dedicadas al automóvil están cobrando una importancia creciente en este mundo. De hecho, marcas como Audi ofrecen sofisticados sistemas de servicios de telefonía para distinguirse de su competencia.

Ese es el caso del MMI Plus que equipará el nuevo Audi A8. La empresa que se encargó de desarrollarlo, Qualcomm incorporated, lo está mostrando estos días en su stand del FIRA. El sistema de navegación integrado MMI Plus (Mobile Media Interface Plus), dotado de conectividad UMTS desarrollada también por Qualcomm, estará disponible este año en un número determinado de la nueva berlina de lujo de Inglostadt.

La solución aporta al automóvil conectividad de datos 3G de alta velocidad y proporciona capacidades de navegación nunca vistas hasta ahora. La conectividad MMI integrada permite también al automóvil actual como un “hot spot” móvil, permitiendo a los pasajeros conectar sus dispositivos Wi-Fi a internet desde el vehículo.

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