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Ford aplicará la fibra de carbono a algunos de sus modelos

publicado el Roberto Fresnedal

Ford ha realizado pruebas con un prototipo de capó de fibra de carbono que podría ayudar a los usuarios Ford a reducir el consumo de combustible. Este capó de fibra de carbono reforzada presentada en el evento Composites Europe en Dusseldorf (Alemania) está construido del material ultrarresistente normalmente asociado con vehículos de competición o deportivos de altas prestaciones. El prototipo de capó pesa un 50% menos que la versión estándar de acero.

Como resultado de los avances conseguidos a lo largo del proyecto de investigación Hightech.NRW, producto de la colaboración de Ford con Dow Automotive Systems, los tiempos de producción para fabricar un capó de fibra de carbono son lo suficientemente rápidos para su incursión en una línea de producción, lo que supone un paso adelante significativo hacia un aumento del uso de materiales ligeros en vehículos Ford.

A partir de ahora, Dow Automotive Systems y Ford se centrarán en establecer una fuente económica de fibra de carbono para uso en automoción así como métodos de fabricación en grandes volúmenes. Ambos son fundamentales para incrementar la futura gama de vehículos eléctricos e híbridos enchufables Ford. Este material ofrece un ratio resistencia-peso muy alto. Es hasta cinco veces más fuerte que el acero, el doble de rígido y pesa la tercera parte que ese metal.

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Ford F-150 SVT Raptor Vs NASA Mars Explorer

publicado el Roberto Fresnedal

Ford F-150 SVT Raptor Vs NASA Mars Explorer

Ford ha elegido una curiosa manera de promocionar su próximo pick-up truck extremo, el Ford F-150 SVT Raptor: nada menos que compararlo con el último vehículo que vuela camino de Marte en estos momentos, enviado en una misión por la NASA. No sé si la marca de Detroit ha ayudado a la agencia espacial de EEUU a desarrollar el Mars Explorer, pero como si lo hubiera hecho porque, literalmente, se lo han tomado prestado para una comparativa.

En el documento creado por Ford, al más puro estilo de las fichas técnicas de las revistas de coches, el Mars Explorer se mide al Ford F-150 SVT Raptor, como dos vehículos americanos todoterreno y todo clima que son. Para empezar, el Raptor puede caminar por las rocas, hielo, nieve, el desierto o la tundra, mientras que el Mars Explorer se ha desarrollado para cruzar lagos secos, vadear cráteres de meteorito y, también, superar cualquier desierto.

Eso sí, el vehículo no tripulado de la NASA puede aguantar temperaturas de entre -128 y 26 ºC, mientras que el Ford F-150 SVT Raptor puede mantenerse en funcionamiento sin contratiempos entre -40 y 60 ºC de temperatura. Luego está la cuestión del tamaño: el Raptor mide 5.603/ 2.192/ 1.993 mm mientras que el vehículo de exploración marciana 3.276/ 2.768/ 2.209 mm. Eso sí, el Mars Rover casi no tiene garantía: solo 20 km o dos años, por los 100.000 km o 5 años del modelo de Ford.

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Precios y versiones del nuevo Ford B-Max

publicado el Roberto Fresnedal

El nuevo Ford B-Max llegará en agosto a los concesionarios en un total de 13 versiones. La base de este nuevo compacto llamado ‘multiactivida’ es la versión Trend con el motor 1.0 EcoBoost, que en el B-MAX estará disponible en versiones de 100 CV (Trend y Titanium) y 120 CV, ésta última con el sistema Star/Stop de serie. En Trend y Titanium también podrán escogerse los motores 1.5 TDCi (75 CV) y 1.6 TDCi (95 CV), el último de ellos también en el acabado más exclusivo Titanium X.

Todos estos motores cumplen la normativa Euro5 y emiten menos de 120 gr/km de CO2. Finalmente, una versión en cada acabado podrá elegirse con el propulsor de gasolina 1.6 Duratec Ti-VCT Powershift, de 105 CV. El Ford B-MAX cuenta con el sistema de puertas de fácil acceso, que integra el pilar central en las puertas delanteras de bisagra y las traseras deslizantes para crear una gran apertura (1,5 m) y sin obstáculos en cualquier lado.

El B-MAX también va equipado de serie con una tecnología líder en su clase que mejora la calidad de conducción. Todos los B-MAX incorporan de serie, entre muchos otros elementos, asistente de arranque en pendiente (HLA); programa electrónico de estabilidad y asistente de frenada de emergencia con control de tracción (ESP+EBA); ordenador de a bordo con Ford EcoMode (sistema de información al conductor), además de volante de cuero de tres radios.

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RUTH, un robot con sentidos casi humanos

publicado el Roberto Fresnedal

RUTH son las siglas en inglés de Unidad Robotizada con Tacto y Visión, se trata de un humanoide adquirido por los ingenieros de Ford y con varios sentidos mucho más desarrollados que los de una persona. Antes o después de que cada material, consola, asiento o salpicadero pase por su respectivo estudio de grupo con consumidores finales, hace lo propio con esta máquina de la que puedes ver un vídeo abajo.

El robot Ruth no se enfada jamás cuando no una ser humano no está de acuerdo con sus ‘apreciaciones’, aunque es difícil discutir con alguien que aporta su información y explicaciones según modelos matemáticos. Ruth, que ofrece información sobre la suavidad, resistencia, temperatura y confort, lleva ‘trabajando’ para Ford desde comienzos de este año y ya ha supervisado que el interior del nuevo Fusion está hecho al gusto de casi todo el mundo.

Ruth es en realidad un brazo robotizado gigante con seis articulaciones y diferentes sensores programados para escanear los tejidos, girar los palancas, apretar todos los botones con diferentes fuerzas o interactuar con todo aquello que se encuentre en el habitáculo de una manera similar a como lo haría una persona. Se trata de la primera máquina que puede evaluar el confort, que obtiene a través de todas las medidas que saca y gracias a un algoritmo matemático.

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El ‘Traffic Jam Assist’ de Ford

publicado el Roberto Fresnedal

Ford Traffic Jam

Ford está investigando tecnologías para enfrentarse a los futuros retos en materia de movilidad asociados al rápido crecimiento de la población y el urbanismo en todo el mundo. Los primeros prototipos de estas dos tecnologías –Traffic Jam Assist y una versión avanzada del Active Park Assist evolucionada para realizar estacionamiento perpendicular- están diseñados para interactuar con los alrededores del vehículo, reducir el estrés del conductor y ayudar a reducir las congestiones de tráfico.

Estudios de simulación individuales han concluido que cuando el 25% de los vehículos estén equipados para seguir el tráfico que tienen delante de manera automática, los tiempos de viaje se pueden reducir en un 37,5 por ciento y los retrasos se reducen en un 20%. La versión definitiva del Traffic Jam Assist llegará al mercado a medio plazo (de 2017 a 2025) y utiliza un radar y una cámara para seguir a otros vehículos y controlar automáticamente del volante para permanecer en el carril.

Ford asegura que así se reduce el estrés del conductor y mejorando la fluidez del tráfico en entornos en los que no hay peatones, ciclistas o animales, y donde los carriles están claramente delimitados. Muchas de las tecnologías de captación de datos necesarias para hacer realidad el Traffic Jam Assist ya están disponibles en modelos Ford actuales como el Focus, el C-MAX y el Gran CMAX. El movimiento autónomo del volante ya está disponible tanto en el Ford Active Park Assist.

Los conductores pasan más del 30% de su tiempo en tráfico denso. Si hay algo más frustrante que estar atrapado en un atasco, es estar atrapado en un atasco en el que los conductores tardan en mantener el ritmo con el movimiento que les rodea. El Traffic Jam Assist podría hacer que los inevitables atascos de tráfico fuesen menos estresantes y produjesen menos cansancio a los conductores que tienen que lidiar con ellos”, Joseph Urhahne, ingeniero del departamento de Investigación e Ingeniería Avanzada de Ford.

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100.000 coches de Ford con Active Park Assist en Europa

publicado el Roberto Fresnedal

Ford con Active Park Assist

El aparcamiento en paralelo es la asignatura pendiente de muchos conductores, aunque a la mayoría –sobre todo en el caso de ellos- no están dispuestos a reconocerlo fácilmente. Tampoco es que los asistentes sean una maravilla, aunque no he probado todavía el de Ford no espero gran cosa de él todo hay que decirlo. Sin embargo, cuando se ofrece la posibilidad de montarlo, el usuario final lo tiene bien claro y actualmente es uno de los extras estrella de la marca.

Si hacía falta una prueba de que el aparcar en paralelo saca de quicio a los conductores, los más de 100.000 pedidos del sistema Active Park Assist de Ford lo deja bien claro. Ford ha triplicado los niveles de producción de esta tecnología que calcula el ángulo óptimo y realiza la maniobra automáticamente en el espacio de aparcamiento. Un total de 102.460 usuarios europeos han decidido incorporar en su vehículo el Active Park Assist desde que se presentó en el nuevo C-MAX y Gran C-MAX a finales de 2010.

Desde entonces, uno de cada tres compradores lo solicita en estos modelos. Uno de cada cinco compradores del nuevo Ford Focus, que salió a la venta el año pasado, también lo han hecho. En España, el Active Park Assist está disponible en los modelos C-MAX y Focus. Hasta la fecha, 6.947 compradores han decidido optar por esta tecnología que facilita el estacionamiento en 2011, aunque necesitará un importante hueco para ello.

Una tercera parte de los conductores europeos encuestados por Ford el año pasado admitieron que les costaba aparcar en paralelo. Muchos declararon encontrar este tipo de estacionamiento más estresante que una visita al dentista. En el vídeo que hay justo después del salto, puedes ver cómo actúa el Active Park Assist de Ford. Para activarlo, el conductor tan solo tiene que apretar un botón.

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Ford abre un nuevo centro de investigación en Silicon Valley

publicado el Roberto Fresnedal

Ford, en Silicon Valley

Ford Motor Company ha dado a conocer sus planes para crear y poner en funcionamiento su primer laboratorio de investigación en Silicon Valley. La marca del óvalo quiere mantener aprovechar de esta manera del valle californiano, que se considera la Meca para todos los investigadores, ingenieros y científicos que desarrollan nuevas tecnologías. Su inclusión a un precio razonable ha sido siempre uno de los pilares de la marca de Detroit.

El presidente y CEO de Ford, Alan Mullally, expuso las nuevas áreas en las que se centrará el futuro laboratorio en Silicon Valley, además de tecnologías líderes en el sector como SYNC®, EcoBoost™, MyKey® y los cinturones de seguridad traseros hinchables, en el CES de Las Vegas. De hecho, esta ha sido la cuarta conferencia que ofrece el hombre más importante de Ford en este foro mundial de la tecnología.

Ford Innovación e Investigación, la división de ingeniería avanzada de la compañía, inaugurará el nuevo laboratorio en Silicon Valley durante el primer trimestre de 2012, que ayudará a que Ford se mantenga al día en materia de tendencias de consumo y se prepare de manera concienzuda para el futuro desarrollando soluciones de movilidad que aprovechen la potencia de conectividad transparente, computación en nube y las tecnologías limpias.

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Ford lanzará una nueva submarca para China

publicado el Jordi

Emblema Ford T

Ford está lista para lanzar una submarca completamente nueva orientada al mercado chino, con la que tratará de cumplir con mayor facilidad los requisitos de las leyes locales y acelerar de este modo su crecimiento en China. La fabricante norteamericana desarrollará la nueva submarca -de nombre todavía desconocido- juntamente con Chang’an Motors, una empresa china con la que ya tiene un trato para que sea su asociada. Los automóviles que fabricarán, los cuales empezarán a llegar a los concesionarios en los próximos tres años, no llevarán ninguna insignia de la marca Ford.

La normativa establecida por el Gobierno Chino requiere que las compañías asociadas o joint ventures deben desarrollar marcas nacionales si desean establecer una nueva planta de producción en el país asiático. Ford ha establecido un objetivo de ventas que alcanza ocho millones de coches para 2015, muchos más de los 5,3 millones que vendió globalmente en 2010. Entre el 60 y el 70 por ciento del crecimiento de las ventas provendrá de la entrada en mercados en crecimiento de Asia-Pacífico y algunas regiones de Africa. El pasado año, Ford vendió 580.000 automóviles en 2010, muy por debajo de los 2 millones de General Motors.

Como resultado de este trato, Ford tiene pensado construir cuatro nuevas fábricas en China de aquí a 2015. Entre ellas habrá una dedicada al montaje de automóviles de la marca Lincoln, la submarca de lujo de FoMoCo que hoy en día pasa apuros en los Estados Unidos pero que en China tendría muy buena acogida, ya que el segmento premium tiene muchísima demanda en el país. Por último, destacar que otras marcas como Volkswagen, Nissan y Honda ya han creado sus propias submarcas para este mercado en concreto, con sus respectivas compañías asociadas.

Imagen | HoskingIndustries en Flickr
Vía | AutoCar

Ford desvela el Mustang Boss 302S para competición

publicado el Jordi

Ford Mustang Boss 302S

Pensando en todos aquellos aficionados que se quieran iniciar en el mundo de la competición automovilística de una manera económica, Ford ha lanzado el Boss 302 S, la versión preparada para competir en carreras de la versión de calle del radical Mustang Boss. El Mustang Boss 302S será el tercer modelo de Ford Racing pensado solamente en la competición, llega después de los Mustang FR500S y FR500CJ “Cobra Jet”.

“Ford Racing se complace en añadir a su garaje un nuevo coche de competición listo para ser arrancado y correr, el cual se unirá a otros exitosos modelos como los FR500C, FR500S, 302R BOSS y el Cobra Jet.” “Los aficionados que compren el Boss 302 serán competitivos tanto en el GTS World Challenge como en las American Iron Series de la NASA. Esperamos poder añadir sus nombres a la historia de las carreras de los Boss 302.” Mark Wilson, Jefe de Ingeniería de Ford Racing - Traducción libre

El Boss 302S ha sido desarrollado por los ingenieros de Ford Racing y cuenta con un motor V8 5.0 capaz de ofrecer hasta 440cv de potencia, el cual va acoplado a la caja de seis velocidades del modelo estándar. Para la transmisión de su potencial al eje trasero utiliza un diferencial Torsen T2, mientras que la suspensión ha sido mejorada mediante muelles ajustables y barras estabilizadoras antivuelco de Ford Racing.

Ford Mustang Boss 302S
Ford Mustang Boss 302SFord Mustang Boss 302S

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Ford confirma un nuevo Mustang Cobra Jet para 2012

publicado el Jordi

Ford Mustang Cobra Jet 2010

Después de lanzar dos versiones radicales del Mustang Boss 302, Ford ha anunciado que está trabajando en una nueva edición del Mustang Cobra Jet, la versión dragster del icónico coche americano. El nuevo Mustang Cobra Jet 2012 se basará en el modelo de 2010 y llegará con un nuevo propulsor más hardcore -si cabe- que su antecesor, el cual tendrá dos versiones dependiendo de la capacidad del supercharger que elijamos.

El nuevo motor V8 con 5.4 litros de cilindrada, estará equipado con un supercharger TVS con 2.3 litros de volumen o un supercharger Whipple con 4.0 litros, a elegir por el consumidor. Las bielas han sido mejoradas con unas nuevas de la casa Manley H-beam , los frenos son de Strange Engineering, el cigüeñal viene reforzado y las nuevas llantas serán de color negro anodizado con neumáticos Goodyear.

Ford Mustang Cobra Jet 2010
Ford Mustang Cobra Jet 2010Ford Mustang Cobra Jet 2010Ford Mustang Cobra Jet 2010Ford Mustang Cobra Jet 2010

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