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El nuevo termogenerador de GM

publicado el Roberto Fresnedal

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TEG son las siglas en inglés para llamar a los generadores que convierte en calor en energía eléctrica. Hace algo así como un año, os conté que BMW tiene varios prototipos de estos aparatos y quizá comience a equiparlos en algunos sus vehículos dentro de pocos años. Los TEG aprovechan las elevadas temperaturas de los gases de escape, que en el tramo inicial pueden llegar a superar los 800ºC para crear una corriente con la que recargar una batería de ión litio.

También por aquél entonces, GM se puso a trabajar en esta tecnología con la que aprovechar algo más de ese 65% de la energía que contiene la gasolina o el diésel y que se pierden. Pues al parecer, gracias a la nanotecnología y al uso de las técnicas del láser, el grupo norteamericano está realizando grandes avances. Concretamente es en la Universidad de Purdue/Mark Simons donde se está llevando a cabo la investigación.

Con un láser de alta velocidad, los científicos están desarrollando un generador que le quite algo de carga de trabajo al motor gracias a la diferencia de temperatura entre el exterior y el primer tramo del sistema de escape. Este tipo de dispositivos resultarían eficaces preferentemente cuando haya mucho flujo de estos gases, es decir, cuando el vehículo circula a partir de cierta velocidad. En enero, el equipo instalará el primer prototipo de TEG.

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Una historia de espionaje dentro de GM

publicado el Roberto Fresnedal

rtgbd Hace unas semanas, medio mundo se quedó atónito ante un intercambio de espías que se produjo entre EEUU y Rusia al más puro estilo de la Guerra Fría. Seguro que hay muchos más casos así que, sencillamente, no saltan a la opinión pública. Lo mismo sucede con el espionaje industrial, que es y ha sido un arma intensivamente utilizada por toda clase de empresas grandes y pequeñas. El último caso conocido, esta misma semana, ha salpicado a un antiguo empleado de GM.

Yu Qin y su esposa, Shanshan Du, ambos de origen chino pero ciudadanos estadounidenses han sido imputados por conspiración para robar secretos industriales, posesión de los mismos, fraude y obstrucción a la justicia. En EEUU, por estos delitos te puedes pasar 30 años a la sombra, además de tener que hacer frente a una multa de 500.000 dólares. Los documentos a los que tuvieron acceso pertenecen a GM y son relativos a su tecnología híbrida.

Yu Qin fue empleado del fabricante americano hasta 2005, aunque no fue él el autor material del robo según las autoridades del país. Su esposa, Shanshan Du, poseía una empresa de alta tecnología llamada Millennium Technology que, en enero de 2005 fue adquirida por GM. Antes de la venta, ella copió la información de mayor valor en un disco duro externo y se la llevó. La historia continúa de una manera algo rocambolesca como pasa casi siempre en estos casos.

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Se presenta un nuevo proyecto al concurso Transformers de la DARPA

publicado el Roberto Fresnedal

adaqe32El otro día os mostré el proyecto que la firma tejana AVX Aircraft ha presentado para el proyecto TX de la DARPA. Esta semana se ha dado a conocer otro más, que trata de hacer honor al Humvee de las fuerzas armadas de EEUU. Se trata de otra compañía de Texas denominada Textron. Según su presidente, Steven Reid, gracias a lo avanzado que están en la mayoría de las tecnologías necesarias, su vehículo podría estar listo para volar relativamente pronto.

Textron pretende aplicar al proyecto una serie de trabajos en los que se encuentra bastante adelantada. Uno de ellos, realizado en colaboración con la empresa Carter Aviation Technologies, con la que pretenden construir un vehículo aéreo para el transporte personal. Para ello ya tienen listo un motor acoplado a un rotor con un eje, aunque parece una turbina es más parecido a las hélices de un helicóptero.

Cuando el vehículo esté en fase de despegue, este motor girará hasta colocarse en situación para ofrecer al Shadow UAV un despegue casi vertical. Cuando haya ganado altura suficiente y el aparato se sostenga gracias a las grandes hélices que se pliegan hacia atrás justo a la altura del pilar B, el rotor girará de nuevo para aportar empuje trasero. El rotor ya está diseñado y se podrá construir con materiales muy ligeros.

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AVX Aircraft presenta a la DARPA su vehículo táctico militar todoterreno

publicado el Roberto Fresnedal

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Hace algunos meses, os hablé de un nuevo proyecto de la DARPA, una agencia militar estadounidense que depende del Ministerio de Defensa. El organismo, conocido mundialmente por promover el concurso internacional de coches sin conductor más importante del mundo, creo el mes de enero pasado un nuevo programa denominado TX. El proyecto, quizá denominado así por la película Transformers, no podía tener un nombre más afortunado.

El TX pretende impulsar el desarrollo de un vehículo táctico que pueda trasnportar a entre una y cuatro personas y sea capaz de volar y circular por tierra. En el pliego de condiciones se especifica que el vehículo debe ser capaz de aterrizar y despegar en vertical, además de tener unas considerables capacidades como todoterreno y que también pueda saltarse en paracaídas desde su interior.

Como es un invento español, seguro que lo desecharían pero el autogiro ofrecería grandes posibilidades en este terreno. En cualquier caso, esta semana, la compañía asentada en Forth Worth, AVX Aircraft acaba de presentar la maqueta de este espectacular vehículo que vuela gracias a dos rotores direccionables asistidos por dos pequeñas turbinas que le darán una gran maniobrabilidad.

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El Porsche 911 GT3 Cup se estrena mañana en la Subida Internacional al Pikes Peak

publicado el Roberto Fresnedal

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La Subida Internacional al Pikes Peak es una prueba que lleva celebrándose más de ochenta años en la famosa montaña que es además uno de los símbolos del Estado de Colorado. En el pasado, marcas como Corvette, Audi o Peugeot han dejado allí su impronta. De hecho, como os mostré hace tiempo, Audi va a llevar este año a un TT sin conductor cuya finalidad no será ganar la prueba evidentemente, sino llegar sano y salvo en un tiempo decente.

En esta clásica hay un montón de categorías, la más bestia de todas es de prototipos ilimitados y aquí Suzuki lleva algunos años de incontestable dominio de las manos de Tajima. En la clase de coches de producción, como su nombre indica, puede entrar cualquier modelo de una serie que supere las dos mil unidades. A partir de mañana, Porsche participará en esta competición por primera vez con un GT3 Cup.

Está claro que Porches han participado a centenares en esta ascensión a lo largo de sus 87 ediciones previas, pero ésta será la primera vez para uno de esos radicales 911 de competición que se llevan montando en Stuttgart desde 1989. Al volante irá Jeff Zwart, un director de películas comerciales de Woody Creek, Colorado. A la disposición de este piloto, que ya ha ganado aquí seis veces, estarán Porsche Motorsport North America y Pirelli Tires.

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California podría introducir pantallas LED en las placas de matrícula (con vídeo)

publicado el Roberto Fresnedal

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Creo recordar que había algo así en alguna película inspirada en un mundo futuro como Blade Runner, el caso es que maravillarse de lo evidente es de tontos y con la tecnología disponible pueden desarrollarse todavía infinitas aplicaciones. En un país en el que los derechos individuales son un pilar –y más en California- habrá que ver cómo consiguen legislar algo así porque que tu coche vaya ofreciendo información tuya a quien te cruces tampoco parece muy lógico.

Pero la lógica a veces está reñida con la conveniencia política y el asunto de la placa de matrícula electrónica ya está en medio del debate público en el estado más poblado de los EEUU. A algunos legisladores se les ha escapado incluso que se podría llegar más lejos y convertir cada coche en una especie de anuncio de LED móvil que podría incluso seguir funcionando cuando su propietario no lo estuviese usando.

También hay aplicaciones que parecen útiles a todas luces –valga la redundancia-, por ejemplo, la placa de matrícula podría parpadear o emitir algún tipo de aviso cuando el conductor llevara demasiado tiempo sin accionar los controles con el motor en marcha. O podría hacer lo mismo si detectara que el vehículo circula sin frenos o por encima de la velocidad permitida. Lo que a nadie se le podrá pasar por alto es que estos cacharros podrían generar una gran cantidad de distracciones.

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Se aprueba el plan de futuro de la planta de Nissan en Ávila

publicado el Roberto Fresnedal

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El plan de futuro de la planta abulense de Nissan recibe el visto bueno del Ministro de Industria, Turismo y Comercio, está mostrando un interés y un apoyo desmesurado por el mundo del automóvil. Siempre me gusta recordar que, además de la de la construcción y el turismo, nuestra principal industria es precisamente la construcción de coches si bien nuestro papel ha sido siempre secundario por no existir una marca fuerte de pabellón español.

Lo que sí hemos tenido y seguimos conservando son unas cuantas fábricas estratégicas de coches y vehículos industriales. Nissan tiene en Ávila una planta de estos últimos desde hace más de 20 años y su continuidad hace no demasiado tiempo llegó a estar en entredicho. Así, la noticia recibida allí el pasado viernes no podía haber sido mejor, pues quedaron sellados los acuerdos de competitividad alcanzados entre las administraciones, los sindicatos y la empresa.

Con la visita del mencionado ministro y del Vicepresidente segundo de la Junta de Castilla y León, Tomás Villanueva, se firmó un acuerdo que asegura el empleo de 500 trabajadores. El Consejero Director General de las Operaciones Industriales de Nissan en España ha aprovechado el acto para agradecer a las autoridades, los sindicatos y a todos los empleados, el apoyo prestado para lograr este pacto y ha mostrado su deseo de anunciar nuevas buenas noticias en el futuro.

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García Sanz repite mandato como presidente de ANFAC

publicado el Roberto Fresnedal

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Francisco Javier García Sanz, presidente del Consejo de Administración de SEAT y que también es miembro del consejo de dirección del grupo Volkswagen y responsable de compras, ha sido reelegido por unanimidad para presidir de ANFAC (Asociación Española de Fabricantes de Automóviles y Camiones) para los dos próximos años. Al contrario que alguno de sus predecesores, la actuación de Sanz al frente de esta importante asociación ha estado caracterizada por la discreción.

Evidentemente, la patronal automovilística también ha valoradi muy positivamente su gestión en los dos últimos años tan difíciles para el sector. Como presidente de ANFAC, García Sanz ha potenciado las relaciones con el Gobierno, especialmente con los Ministerios de Industria, Medio Ambiente, Trabajo e Interior, en un momento muy delicado para la industria de la automoción y en el que se han tomado medidas relevantes de ayuda al sector.

Entre ellas destaca la puesta en marcha del Plan 2000E, que en 2009 creó una demanda adicional de 140.000 turismos. También significativo ha sido el Plan Integral de Automoción, que engloba el Plan de Competitividad dotado de 800 millones de euros relacionados con proyectos de inversión para fabricantes de vehículos y componentes; así como el desarrollo de la movilidad eléctrica en España, a través de la Estrategia Integral del Vehículo Eléctrico.

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¿Podría VW construir un eléctrico en España?

publicado el Roberto Fresnedal

Miguel Sebastián en Wolfsburgo

El viernes de la semana pasada, un día después de visitar el Salón de Madrid, el Ministro de Industria Miguel Sebastián viajó a la central de Volkswagen en Wolfsburgo, Alemania. Recordaréis que hace un par de semanas, tras hacer lo propio con los grandes fabricantes de Detroit, Ford anunció que produciría aquí las versiones híbrida e híbrida enchufable de su Focus C-Max. La propia firma alemana reveló en un comunicado ese día que le mostraron al señor ministro los proyectos eléctricos que tienen.

¿Sería posible que de alguna manera pudieran fabricar uno de ellos aquí? Sin duda, la cosa depende de la voluntad política que se le quiera poner. VW dispone de una planta en Navarra donde se construyen alrededor de 1.200 unidades diarias del nuevo Polo. La planta de Landaben puede no ser una de las estrellas del grupo pero su posición global parece bastante sólida y, sobre todo, tiene a su alrededor un importante tejido industrial con muchos fabricantes de partes.

Quién sabe, todo dependerá del desembolso al que esté dispuesto Industria, así están las cosas hoy en día. Como os decía, en la fábrica de Volkswagen en Wolfsburg fue recibido por Martin Winterkorn, Presidente del Consejo de Dirección de Volkswagen AG.

 Durante el acto, Francisco Javier García Sanz y el Karl-Thomas Neumann, responsable del área de propulsión eléctrica. Allí se informó a la delegación española sobre las diversas tecnologías de propulsión en las que el grupo en la electromovilidad.

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El Ministro de Industria avisa del fin del Plan 2000E

publicado el Roberto Fresnedal

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Ayer, durante la inauguración del Salón de Madrid, Miguel Sebastián dejó un recado a todos los representantes de las marcas. Aunque muchas han venido aquí con productos verdaderamente ecológicos, no nos engañemos, todos han acudido al evento a la espera de que se anunciara la prolongación del Plan 2000E que tan bien le está sentando a sus cifras de ventas. Parece que el gobierno está a punto de darle la puntilla.

Según el ministro, la continuidad de esas ayudas directas dependerá de la evolución de la demanda y de qué hagan otros países de Europa, puesto que es necesario coordinar este tipo de políticas. Blanco y en botella porque Alemania ya retiró hace unos meses las medidas de fomento de venta que también habían sacado del coma a su sector hace año y medio. Si varios países más se suman a la iniciativa, ya podemos ir despidiéndonos de las ayudas.

Así, es más que seguro que el Plan 2000E desaparezca en las próximas semanas, si bien, el Ministro ha afirmado que tiene un plan alternativo para apoyar al sector. el Gobierno español presentó en abril el Plan Integral del Vehículo Eléctrico para sentar las bases que permitan crear un modelo de transporte más ecológico. Miguel Sebastián fue su arquitecto, como también del 2000E, así que cabe esperar que trate de ahondar en esta nueva tendencia del gobierno.

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